Eosinopteryx un dinosaure à plumes bien plus ancien que les autres

first_imgEosinopteryx, un dinosaure à plumes bien plus ancien que les autresDécrite dans Nature Communications par une équipe internationale, une nouvelle espèce de dinosaure à plumes, Eosinopteryx, dont les restes fossiles ont été découverts en Chine, remettrait en cause les théories actuelles sur l’origine de l’aptitude au vol.Avec 30 centimètres de longueur seulement, Eosinopteryx , une nouvelle espèce de dinosaure dont le fossile a été retrouvé dans le nord-est de la Chine, n’a guère de quoi exciter l’imagination. Il est cependant d’une grande importance aux yeux des paléontologues de l’Université de Southampton (Royaume-Uni) et de leurs collègues chinois et belges.À lire aussiMaladie de Charcot : symptômes, causes, traitement, où en est on ?En effet, ce spécimen est doté de plumes mais remonte au Jurassique qui s’étend de – 200 à – 145 millions d’années. Il est ainsi bien antérieur à la plupart des dinosaures théropodes à plumes connus à ce jour, qui, eux, vivaient au Crétacé ancien, soit vers -130 millions d’années, et dont certains sont généralement considérés comme les ancêtres des oiseaux. D’après les chercheurs, la structure osseuse de Eosinopteryx est propre à limiter sa capacité à battre des ailes et l’envergure réduite de celles-ci ne lui permettaient probablement guère de voler efficacement. En revanche, la forme de ses doigts de pieds, la faible couverture de plumes de sa queue et de ses pattes devaient en faire un bon marcheur et coureur. N’importe : “cette découverte jette un doute supplémentaire sur la théorie selon laquelle le célèbre fossile Archaeopteryx – le ‘premier oiseau’, comme il est parfois appelé – a été déterminant dans l’évolution des oiseaux modernes. (…) Nos résultats suggèrent que l’origine du vol est beaucoup plus complexe qu’on ne le pensait”, a déclaré le Dr Dyke, un des auteurs de l’étude.Le 27 janvier 2013 à 09:40 • Maxime Lambertlast_img read more